Patriotism by Yukio Mishima – a recommendation – Sunai Institute

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Patriotism by Yukio Mishima – a recommendation

Having learned that a comic book about the life and heritage of Yukio Mishima is yet about to be published I remembered this old piece I have written in an entirely different context. However, it remotely relates to our topics of interest on Sunai – so why not recycle? The German original (to be found at the end of this post) was translated to English by our very own Sadie J.

a cursory glimpse at a work, admitted behind masks

Yukio Mishima:

  • born on January 14, 1925; in Tokyo, as Hiraoka Kimitake
  • died on November 25, 1970; by his own hand, meticulously planned
  • Writer
  • Athlete
  • Conservative political activist
  • Gentleman, preferring the company of other gentlemen

From these few key words one can already guess that the author of
the book, which we are talking about here, embodied a rich intersection
of interests. His work, which extends from novels and stories to plays
and even an excursion into acting, underlines this.

In addition to the circumstances of his death, Mishima is perhaps best known to western world through his autobiography “Confession of a Mask”, the tetralogy “Sea of Fertility” and “The Temple of the Golden Pavilion” – six works that are absolutely worth reading, but not what we are here to discuss.

The short story “Patriotism” from 1961, which was also made into a
film under the title “Yûkoku: The Rite of Love and Death” with the
participation of the author in the form of a traditional Nō play, is far
less well known.

The work is available in German in a haptically appealing (linen binding, scooped paper) edition from Berlin’s Alexander Verlag from 1987, although unfortunately this is only available in antiquarian form at the moment. [1]Scribd has it as PDF

Over the span of 50 evocatively smithed pages we follow the last
days of two young people who are connected in the most beautiful sense of the word in the mystery of marriage. He is an officer in the imperial army and is faced with a moral question. Unable to choose between loyalty to the emperor and loyalty to his revolting comrades, against whom he should act on orders. He decides to evade this through seppuku (trad. Japanese suicide). She is a dutiful officer’s wife of the imperial army and immediately ready to follow him into death, vaguely suspecting that this is the fulfillment of the destiny of her marriage.

Mishima introduces the characters in his lyrical-allegorical language, which is characteristic of his works, before moving on to a sensitive, detailed and explicit depiction of the last few hours. Two of his central themes are embodied thus: the tension between Thanatos and Eros, as well as an internally deeply divided relationship to the concept of “beauty” [2]see “The Temple of the Golden Pavilion”, dialog of the protagonists about an aching tooth.

“Patriotism”, a soulful love story – nevertheless under very specific conditions that do not please everyone.

…a white mask falls and calls out: “behind the leaves”

Picture: Sunai Institute

flüchtiger blick auf ein werk, eingestanden hinter masken

Yukio Mishima:

  • geboren am 14. Januar 1925, in Tokio als Hiraoka Kimitake
  • gestorben am 25. November 1970, minuziös geplant und durch eigene Hand
  • Schriftsteller
  • Kraftsportler
  • Konservativer politischer Aktivist
  • Gentleman, der die Gesellschaft anderer Gentlemen bevorzugte

Schon aus diesen wenigen Stichworten läßt sich erahnen, dass der Autor des Buches, um das es hier gehen soll, eine durchaus außergewöhnliche Zusammenstellung von Eigenschaften in sich vereint. Sein umfangreiches Wirken, welches sich von Romanen über Erzählungen bis hin zu Bühnenstücken und einem Ausflug in die Schauspielerei erstreckt, unterstreicht dies.

Neben den Umständen seines Ablebens ist Mishima in der westlichen Welt vielleicht am ehesten durch seine Autobiographie “Geständnis einer Maske”, die Tetralogie “Meer der Fruchtbarkeit” und “Der Tempelbrand” dem interessierten Spartenpublikum bekannt – sechs Werke die, uneingeschränkt lesenswert, hier aber nicht Gegenstand – sind.

Ungleich weniger bekannt ist die Kurzgeschichte “Patriotismus” aus dem Jahr 1961, die unter dem Titel “Yûkoku: The Rite of Love and Death” unter darstellerischer Mitwirkung des Autors in Form eines traditionellen No-Spiels auch verfilmt wurde.

Auf Deutsch liegt das Werk in einer haptisch ansprechenden (Leineneinband, geschöpftes Papier) Auflage des Berliner Alexander Verlages von 1987 vor, gleichwohl diese im Moment leider nur antiquarisch zu bekommen ist [3]Scribd hat es als PDF!.

Auf den 50 Seiten werden die letzten Tage zweier junger Menschen nachgezeichnet, die im schönsten Sinne des Wortes im Mysterium der Ehe miteinander verbunden sind. Er ist Offizier der kaiserlichen Armee und vor eine für ihn nicht zu entscheidenden moralische Frage gestellt. Unfähig sich zwischen Treue zum Kaiser und Loyalität zu seinen revoltierenden Kameraden, gegen die er auf Befehl vorzugehen hätte, zu entscheiden. Er beschließt, sich dieser durch Seppuku (trad. jap. Selbstmord) zu entziehen. Sie ist Offiziersfrau der kaiserlichen Armee und umgehend bereit, ihm in den Tod zu folgen, vage ahnend, dass dies die Erfüllung der Vorbestimmung ihrer Ehe ist.

Mishima stellt die Charaktere in seiner lyrisch-allegorischen Sprache vor, die für seine Werke kennzeichnend ist, bevor er zu einer einfühlsamen, detailreichen und expliziten Darstellung der letzten Stunden übergeht. Diese sind gekennzeichnet von zwei seiner zentralen Themen: das Spannungsverhältnis zwischen Thanatos und Eros sowie einem innerlich tief gespaltenem Verhältnis zum Konzept “Schönheit” [4]vgl. hierzu “Der Tempelbrand” Dialog der Protagonisten über einen
schmerzenden Zahn
.

“Patriotismus”, eine gefühlvolle Liebesgeschichte – gleichwohl unter sehr spezifischen Bedingungen, die nicht Jedem behagen.

…eine weiße maske fällt und ruft aus: “Hinter den Blättern”

Remarks

Remarks
1 Scribd has it as PDF
2 see “The Temple of the Golden Pavilion”, dialog of the protagonists about an aching tooth
3 Scribd hat es als PDF!
4 vgl. hierzu “Der Tempelbrand” Dialog der Protagonisten über einen
schmerzenden Zahn